Convivir con un enfermo de alzhéimer

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En la vida hay muchos acontecimientos que trastocan toda nuestra existencia futura. Uno de ellos y, que nadie espera, es que te comuniquen que una persona cercana y significativa para ti tiene alzhéimer, una demencia.

Enfermedad org√°nica, degenerativa y progresiva que afecta a las capacidades intelectuales superiores (memoria, razonamiento, lenguaje,…) y que hace que el enfermo pase a depender, progresivamente, de los dem√°s para el desarrollo de sus actividades de la vida diaria.

Convivir con un enfermo de alzhéimer

En la vida hay muchos acontecimientos que trastocan toda nuestra existencia futura. Uno de ellos y, que nadie espera, es que te comuniquen que una persona cercana y significativa para ti tiene Alzheimer, una demencia.

Enfermedad org√°nica, degenerativa y progresiva que afecta a las capacidades intelectuales superiores (memoria, razonamiento, lenguaje,…) y que hace que el enfermo pase a depender, progresivamente, de los dem√°s para el desarrollo de sus actividades de la vida diaria.

Desde ese momento se suceden un maremagnum de sentimientos (incertidumbre, miedo, negaci√≥n, etc√©tera). Dudas y situaciones que, si no se afrontan y asumen como producidas por la enfermedad, pueden desestabilizar perpetuamente el sistema familiar, la vida del cuidador principal, y provocar el llamado ‚Äús√≠ndrome del cuidador‚ÄĚ (desgaste f√≠sico y ps√≠quico).

Cuando nos hacemos cargo del cuidado de nuestro enfermo no nos paramos a pensar en los cambios a corto, medio y largo plazo que se van a producir en nuestra vida y nuestro entorno.

Los cambios que puede conllevar son:

‚ÄĘ Cambios en las relaciones familiares (asumir nuevas tareas, conflictos,…..)
‚ÄĘ Cambios en el trabajo y en la situaci√≥n econ√≥mica (absentismo, abandono, aumento de los gastos,….)
‚ÄĘ Cambios en el tiempo libre (disminuci√≥n del tiempo dedicado al ocio, a la familia, a los amigos, …….. A UNO MISMO)
‚ÄĘ Cambios en la salud (fatiga, alteraciones del sue√Īo,……..)
‚ÄĘ Cambios en el estado de animo ( miedo, culpabilidad, preocupaci√≥n, tristeza, ansiedad,…….)

Hay familias que ante una situación problemática, como puede ser la enfermedad  de un ser querido se une, pero también puede ocurrir que se rompa la unidad familiar. En la enfermedad de Alzheimer el enfermo necesita supervisión (en un primer momento) y posteriormente va necesitando ayuda las 24 horas del día. Por ello hay que prepararse, unirse, trabajar en equipo toda la familia para que el enfermo y toda la familia, sobre todo el cuidador principal tengan calidad de vida y no tengan que abandonar o por lo menos sean pocos los cambios en sus proyectos de vida.

Cuando se asume el papel del cuidador principal, por imposición otras por elección; no se sabe la mayoría de las veces (ni en la teoría) lo que le va a suceder a ese ser querido que padece una demencia; porque no se conoce realmente la enfermedad, porque cada persona es individual, y el enfermo es una persona, porque la evolución es variable, y la sintomatología se manifiesta de diferente manera en cada uno de ellos.

Hay que ser consciente de que para que el cuidado del enfermo en cualquiera de sus fases, el cuidador principal tiene que manifestar una buena salud f√≠sica y mental, previniendo el anteriormente citado ‚Äús√≠ndrome del cuidador‚ÄĚ.

Para ello es muy importante la información y formación en todos los aspectos que repercute esta enfermedad, así como pedir ayuda cuando lo necesita, apoyo psicológico, social y familiar para el cuidado del enfermo, para que él pueda descansar y también realizar actividades fuera del entorno de la enfermedad.

Hay que aprender a cuidarse, dándose cuenta que es necesario el dedicarse tiempo a sí mismo, de que hay que poner limites al cuidado, pensando en el futuro. Y como no cuidar de la propia salud, haciendo ejercicio físico o alguna actividad relajante, aprendiendo a relajarse para evitar o minimizar las reacciones catastróficas antes momentos críticos.

Y sobre todo aprender a pedir ayuda, tanto a la familia y amigos (que participen en el cuidado del enfermo, o en el apoyo emocional al cuidador), como a las instituciones publicas y organizaciones y asociaciones de familiares de enfermos de Alzheimer; donde se ofrece información, asesoramiento y apoyo a los cuidadores, y donde se puede participar en algo tan interesante y beneficioso para el cuidador como los Grupos de Ayuda Mutua, donde en un espacio intimo y confidencial comparten con otros cuidadores de enfermos de Alzheimer experiencias personales, sentimientos, y es un espacio de aprendizaje y de desahogo emocional.

No hay que sentirse culpable por dejar un hueco, un tiempo en el cuidado de nuestro ser querido y dedicarse a uno mismo y a los dem√°s miembros de la familia; el cuidado ser√° con mucho mas cari√Īo y sosiego, previniendo los momentos de nerviosismo y fatalismo; que repercuten directamente en la calidad de vida del enfermo, del cuidador y de la familia.

Primordial para hacer frente a nuestro enemigo (el Alzheimer) es saber de quien se trata.

Por eso desde aquí queremos ofertaros la información básica para saber que le pasa a vuestro ser querido, comprenderlo y tratar de llevarlo lo mejor posible, con mucho amor, dignidad y naturalidad.

 

Maximina Rodríguez Fernández

Psicóloga y Experta en Psicogeriatría

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