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  • Bajo iniciativa de la Universidad de Vigo, Afaga y Atendo, esta cátedra se impulsa con el objetivo de contribuir a la transformación en la manera de pensar, sentir y actuar ante el envejecimiento.

La Cátedra Afaga-Atendo de Edadismo es una iniciativa impulsada por la Asociación de Familiares Enfermos de Alzheimer y otras Demencias de Galicia (Afaga Alzheimer), Atendo, entidad privada de innovación social dedicada a acompañar en los cuidados a las personas mayores y sus familias a través de diferentes servicios, y la Universidad de Vigo.

En el acto de firma del convenio, el rector de la UVigo, Manuel Reigosa, mostró su “enorme satisfacción por una colaboración que viene de lejos”, dijo. “Ahora firmamos un convenio pensando más en el largo plazo para que esta realidad que se viene imponiendo en Galicia, donde además somos considerados un laboratorio del envejecimiento, una cátedra de  idadismo nos permita trabajar conjuntamente”, dijo Reigosa.

Por su parte, el fundador de Atendo, Luis Barros, se refirió a la iniciativa como “un vehículo fantástico para cambiar la mirada que tenemos, en la que la gente mayor y el envejecimiento, se asocia la enfermedad y lanzar mensajes para transformar esa forma de pensar, de sentir y de actuar respeto a la edad y el envejecimiento”, señaló.

El presidente de Afaga Alzhéimer, Juan Carlos Rodríguez, aseguró que “solo desde un cambio de visión, desde una manera de comunicar diferente y de entender que esta nueva realidad es única en la historia de la humanidad, porque hasta ahora nunca tuvimos una población mayor tan significativa, precisa un nuevo pacto social, que es lo que trabajamos a través de esta cátedra”, señaló.

La Cátedra estará dirigida por la docente e investigadora de la Facultad de Ciencias Sociales y de la Comunicación de la UVigo Ana Belén Fernández Souto, que asegura que enfrenta el reto “con ganas de aprender, porque hay mucho camino por recorrer y la principal  tarea de la cátedra es crear esa conciencia y que todas las personas vean el edadismo cómo lo que realmente es”, señaló la directora, que destacó la importancia de que esta sea la primera cátedra sobre esta temática que existe en España.

UN CAMBIO EN LA VIDA DE MUCHAS PERSONAS

La Cátedra Afaga-Atendo de Edadismo se centrará en la realización de cursos, seminarios, conferencias y actividades académicas destinadas a difundir el conocimiento e investigación de la escala, impactos y factores determinantes del fenómeno del edadismo. Intervenciones educativas, desde la etapa infantil hasta la universitaria; promoción de la investigación en el campo del edadismo y difusión de los resultados alcanzados; fomento de la relación intergeneracional con el objetivo de reducir prejuicios y estereotipos o generación de entornos amistosos con las personas con demencia, son algunas de las acciones recogida al amparo de la cátedra, que además de la dirección de Fernández Souto, contará con una comisión de seguimiento, integrada por ocho representantes de las entidades promotoras.

“Este es un camino diferente porque hasta ahora todas las iniciativas en este sentido eran desde el sector de la geriatría, de la psicología y nosotros nos vamos a situar en una capa muy transversal, en un paraguas en el que van a entrar todos y vamos a intentar cambiar esos mensajes que van a ser de impacto, grandes. El que hemos preparado va a cambiar la vida de muchas personas”, explica el fundador de Atendo, que destaca el papel protagonista que en esta iniciativa está teniendo el investigador y exdecano de la Facultad de Ciencias Sociales y de la Comunicación entre 2003 y 2006, Xaime Fandiño, “a la persona más reivindicativa y la que más está haciendo por cambiar esta mirada. Una persona que tiene 70 años y que pelea todos los días para que no lo miren como que no vale para nada”.

El presidente de Afaga destaca el interés de un proyecto en el que una entidad del tercer sector y otra del ámbito privado suman esfuerzos con la UVigo con el objetivo de crear un cambio en la visión de la sociedad. “Lo que nos motivó cuando empezamos a trabajar con este tema fue la búsqueda de esa nueva realidad, esa  intergeneracionalidad, pero también desde la educación, porque uno de los pilares de los que habla la OMS sobre el edadismo es intervenir en las leyes, en la educación y cuando hablamos de educación hablamos de conocimiento que es la universidad”, destaca Rodríguez, que considera que esta iniciativa puede ser exportable a todo el país y al resto del mundo, “porque este proceso de envejecimiento se da en todos los sitios, desde los más envejecidos como es Europa hasta los más nuevos como puede ser África, que también está iniciando este proceso”, explica.

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