Preguntas frecuentes sobre las demencias

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驴Qu茅 es una demencia neurodegenerativa?

Las demencias neurodegenerativas son trastornos progresivos del cerebro que causan la p茅rdida gradual de funciones cognitivas, como la memoria, el razonamiento y el lenguaje. Estas enfermedades incluyen el Alzheimer, la demencia por Cuerpos de Lewy y la demencia frontotemporal, entre otras.

驴Es lo mismo demencia y alzh茅imer?

Demencia y alzh茅imer son dos conceptos que suelen generar cierta confusi贸n, siendo muy habitual que se utilicen como sin贸nimos y, aunque generalmente est谩n muy ligados, no son exactamente lo mismo. La demencia es toda p茅rdida progresiva e irreversible de las capacidades cognitivas, motoras, sociales鈥 si bien dicha p茅rdida puede ser provocada por gran variedad de causas, tantas como tipos de demencia existen. El tipo de demencia m谩s com煤n es el alzh茅imer (de ah铆 la confusi贸n con el t茅rmino de demencia), pero existen otros tipos como la demencia por Cuerpos de Lewy,聽 Frontotemporal o Vascular, que siendo demencias no tienen relaci贸n con el alzh茅imer. Por eso, se puede tener demencia y no tener alzh茅imer, pero no se puede tener alzh茅imer y no tener demencia.

驴Qu茅 causa las demencias?

A pesar de que, desde la primera descripci贸n de la enfermedad, se progres贸 mucho en el conocimiento de los cambios cerebrales que se producen en las demencias, actualmente a煤n se desconoce lo que las provoca. Con todo, cada vez es m谩s firme la creencia de que no hay una causa 煤nica, si no que es por consecuencia de la suma de distintos factores de riesgo.

驴Existe una cura?

Actualmente, sigue sin haber un tratamiento que frene o modifique la evoluci贸n de la enfermedad. Pero que una enfermedad no tenga cura no quiere decir que no tenga tratamiento. En todas las demencias existen medicamentos que ayudan a paliar los s铆ntomas, contribuyendo a una mejor calidad de vida de las personas enfermas y de sus cuidadores. Por eso es importante el conocimiento del diagn贸stico, as铆 como mantener bien informado al especialista de referencia para que este pueda pautar y ajustar distintos f谩rmacos y su dosificaci贸n.

Ahora bien, los cuidadores son la 鈥渕edicina鈥 m谩s importante que tienen las personas que sufren esta enfermedad. Por eso, es fundamental que dispongan de recursos de ayuda que faciliten su tarea y que promuevan su bienestar, ya que tendr谩 una repercusi贸n directa en la calidad del cuidado.

驴Se debe comunicar el diagn贸stico a la persona con demencia?

Es habitual que la familia dude de los beneficios y perjuicios de comunicar el diagn贸stico a la persona con demencia. Ante esta cuesti贸n, no existe una 煤nica respuesta, ya que cada caso es diferente. La familia debe valorar si el estado ps铆quico de la persona a煤n le permite recibir o comprender dicha informaci贸n. Puede ser de gran utilidad averiguar lo que sabe sobre su enfermedad y lo que quiere saber. Si la persona a煤n conserva capacidad de raciocinio suficiente, saberlo le dar谩 la posibilidad de planificar su futuro y tomar decisiones con respeto a su cuidado.

驴Es hereditario?

La mayor铆a de las demencias no son hereditarias, aunque existen genes que confieren una mayor probabilidad de padecer la enfermedad, en ning煤n caso son determinantes. Hay otras variables, relacionadas con el estilo de vida, que tienen un efecto modulador en su expresi贸n.

驴Existen factores de riesgo para desarrollar demencias neurodegenerativas?

S铆, existen factores de riesgo conocidos, como la edad avanzada, antecedentes familiares de demencia, presencia del gen APOE e historial de lesiones cerebrales traum谩ticas. Adem谩s, factores de estilo de vida, como la falta de actividad f铆sica, la mala alimentaci贸n y el tabaquismo, tambi茅n pueden aumentar el riesgo.

驴Pueden las demencias neurodegenerativas prevenirse?

No se puede prevenir por completo el desarrollo de demencias neurodegenerativas, pero se ha observado que llevar un estilo de vida saludable puede reducir el riesgo. Esto incluye mantener una dieta equilibrada, hacer ejercicio regularmente, mantener una vida social activa, estimular el cerebro con actividades cognitivamente desafiantes y controlar los factores de riesgo vascular, como la presi贸n arterial alta y la diabetes.

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